Loading
/000%

— 9 maart 2022

Fabriek van de toekomst is al realiteit dankzij Amerikaanse software

Op BIC laat Macroscoop zien hoe de fabriek van de toekomst er nu al uitziet. "Eén druk op de knop voor een afspraak met een monteur en het werk van de kapotte machine wordt automatisch overgenomen."

Fabrikanten die met één druk op de knop hun machines aansturen of vastgelopen apparaten automatisch laten controleren door een monteur. Vanuit de fabriek, of op afstand. Met de softwarepakketten van Epicor is het allemaal mogelijk. Macroscoop is de Nederlandse partner van het Amerikaanse softwarebedrijf en helpt Nederlandse klanten met de implementatie van dit ERP-pakket. Op Brainport Industries Campus (BIC) heeft Macroscoop een zogenaamd customer experience center waar bedrijven de verschillende mogelijkheden van de softwarepakketten kunnen uitproberen.

Op de grote schermen die niet te missen zijn bij binnenkomst in het experience center, zet Patrick van Hoorn, manufacturing consultant bij Macroscoop, meteen een demonstratie aan. Enthousiast begint hij te vertellen over de nieuwe functies van het Epicor Kinetic softwarepakket. “Epicor houdt al rekening met de volgende generatie producenten. Het zijn twintigers die niet van hun mobiel af te houden zijn. Klassiek informatie invoeren – op een toetsenbord – vinden ze niets. Ze praten allemaal tegen hun apparaten. Zo sturen ze straks ook machines in de fabriek aan. Pratend met een app op hun telefoon. Het wordt allemaal veel intuïtiever.”

Het zijn het soort vernieuwingen die je normaal van een start-up verwacht, niet van een ‘oude rot’ in het vak. Al sinds 1972 levert het Amerikaanse bedrijf softwarepakketten om bedrijven in de logistiek, retail en productie te ondersteunen. De programma’s van het bedrijf helpen onder andere processen van productie te ondersteunen, zorgen dat de machines in een houtzagerij goed werken en dat er niets misgaat met het verzenden of binnenhalen van producten. Met een omzet van zo’n 1 miljard dollar per jaar en meer dan 27 duizend klanten over heel de wereld is het een grote speler op de softwaremarkt.

Playmobil vs Lego
Macroscoop is al zo’n twintig jaar leverancier van deze Amerikaanse software in Nederland en richt zich hierbij speciaal op de maakindustrie. Samen met maakbedrijven zoekt Macroscoop uit welke oplossingen en ondersteuning nodig zijn. Volgens Macroscoop heeft de software wel iets weg van het gemak van Playmobil. “Dat haal je uit de doos en daar kun je mee spelen. Zo werkt Epicor ook. Je wil niet eerst nog urenlang puzzelen met bouwtekeningen, zoals bij Lego.”

Het bedrijf op BIC denkt met de klant mee en probeert software naar hun behoeftes in te richten. Bijvoorbeeld voor producenten die een IoT-sensor, om de temperatuur te meten, aan het systeem willen koppelen. “Dat kan gewoon”, zegt Van Hoorn. Volgens de projectmanager is het belangrijk dat zo’n meting goed wordt opgezet. Hij vergelijkt het met een snelheidsmeter in een auto: “Als je niet de juiste maat wielen gebruikt, klopt er niets van de snelheid op de teller. Op basis hiervan kun je niet de juiste keuzes maken om de productie in je fabriek te verbeteren. Je kunt niets leren van foute informatie. Dit moet kloppen.”

Maar ook als een informatiestroom wel klopt, kunnen sommige systemen het niet verwerken. Van Hoorn haalt verbaasd zijn schouders op: “Dat horen we bij demo’s regelmatig terug. Maar voor ons is het de normaalste zaak van de wereld dat onze software met veel verschillende datastromen om kan gaan. Dit komt omdat er achter Epicor veel kennis en ervaring zit, die alleen maar groeit. We maken dan wel geen software, maar krijgen veel feedback uit de industrie. We horen waar producenten tegenaan lopen en waar ze behoefte aan hebben. Net als alle andere Epicor-leveranciers delen we dit met Amerika om de producten nog beter te maken.”

Meerdere systemen communiceren met elkaar
Volgens CEO Merel Overdevest heeft Epicor alle tools in huis voor industry 4.0 of de fabriek van de toekomst waar bedrijven op BIC aan werken. “Het mooie aan dit systeem is dat het alle verschillende onderdelen van de fabriek met elkaar verbindt. Niet alleen de mensen op de vloer hebben volledig inzicht in de productie, maar ook verkopers.”

Een voorbeeld: “Stel, een bepaald onderdeel is niet meer op voorraad en hiervoor moet je iets anders gebruiken. Vaak moet je dit nog handmatig aanpassen en zelf met klanten in overleg. In Epicor zijn al deze systemen automatisch aan elkaar gekoppeld. Dus als er iets verandert in de productie, komt dit automatisch terecht bij de financiële- en verkoopafdeling. Zo kun je als producent sneller schakelen en met je klant in overleg. Zo voorkom je een hoop misverstanden. Ook kun je dit weer automatisch koppelen met Microsoft Teams, zo is ook het onderlinge contact in de hele productie gekoppeld aan de rest van de organisatie”, legt Overdevest uit.

Met alle informatie die het Epicor MES-pakket (een van de softwarepakketten die het bedrijf aanbiedt) uit verschillende machines in de fabriek ophaalt, kunnen producenten niet alleen hun productie efficiënter maken, maar ook automatisch een vervolgstap triggeren. Dat werkt als volgt: “Je koppelt bijvoorbeeld het spuitgieten van onderdelen aan een weegschaal. De software ziet dan dat een pallet vol is bij, laten we zeggen, honderd kilo. Automatisch brengt een robot vervolgens een nieuwe pallet. Mooi he?”

Uiteindelijk alleen uitzonderingen managen
Zonder op antwoord te wachten, gaat Overdevest enthousiast verder met haar verhaal. Ze wijst naar het grote scherm waar schematisch een productielijn staat weergegeven. Eén van de machines knippert rood en doet het niet meer. Overdevest pakt haar telefoon erbij en opent een app. “Kijk, nu laat ik een monteur komen”, ondertussen tikt zij op een andere machine in haar app. “Deze neemt het werk van de kapotte machine automatisch over. Tegelijkertijd zie ik ook wie de juiste vaardigheden heeft om met deze apparatuur te werken, hierdoor heb je extra overzicht.”

Overdevest houdt haar smartwatch omhoog. In theorie zou je ook wearables aan de software kunnen koppelen ‘om de gezondheid van medewerkers op de vloer te checken’. Volgens haar zijn de mogelijkheden eindeloos. “Allemaal om zo efficiënt mogelijk te produceren in de fabriek van de toekomst. Het doel is om uiteindelijk alleen nog uitzonderingen te managen. Wij hebben die tools in huis en nodigen maakbedrijven uit om dit met eigen ogen te zien. Kom langs!”

Dit artikel werd geschreven en gepubliceerd door Innovation Origins